99° Anniversario dell’arrivo di Padre Pio a San Giovanni Rotondo – 28 Luglio 1916

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Novantanove anni fa Padre Pio giunse per la prima volta a San Giovanni Rotondo.

Padre Pio, convinto da padre Paolino da Casacalenda, guardiano del convento di San Giovanni Rotondo e sceso a Foggia per predicare per la festa di sant’Anna, avuta l’obbedienza dal padre guardiano di Sant’Anna (FG), padre Nazareno d’Arpaise, salì la prima volta a San Giovanni Rotondo, accompagnato dallo stesso padre Paolino il 28 luglio 1916. «All’arrivo di Padre Pio, poche migliaia di anime, viventi in povere case unite le une alle altre in un pianoro del versante meridionale del Gargano, costituivano un piccolo centro, San Giovanni Rotondo». Cosi scrisse Padre Ferdinando da Riese Pio X nella biografia del Santo di Pietrelcina, riguardo il suo arrivo nella Citta garganica.

Il primo soggiorno di Padre Pio a san Giovanni Rotondo durò solo nove giorni. Furono giornate ricche di silenzio, meditazione e preghiera, allietate da un evidente miglioramento del suo stato di salute.

Una volta rientrato a Foggia il giovane frate di Pietrelcina chiese calorosamente per iscritto al superiore provinciale di potersi stabilire per qualche tempo nel paesino garganico: «la carità che desidero da voi, padre mio, si è di mandarmi a passare un po’ di tempo in San Giovanni, dove Gesù mi assicura che starò meglio. Vi prego di non negarmi questa carità … Altre ragioni ancora mi spingono a chiedervi la suddetta carità e che qui tacerle è bello» (Foggia, 13 agosto 1916).

La risposta non si fece attendere. Padre Pio tornò a San Giovanni Rotondo il 4 settembre 1916. Doveva essere una sede provvisoria, ma vi resterà per altri cinquantadue anni.

Oggi Giornata del Ringraziamento, un momento di preghiera che rappresenta uno dei tanti appuntamenti culturali e religiosi che convergeranno verso le celebrazioni del centenario dell’arrivo di Padre Pio a San Giovanni Rotondo (1916-2016).

Per celebrare il 99° anniversario di questo straordinario evento (l’anno prossimo si celebrerà il centenario) è stata organizzata la consueta fiaccolata che partirà alle ore 20,30 da Piazza Padre Pio e si snoderà lungo Corso Umberto I, Piazza Europa, viale Cappuccini e si concluderà con un momento di preghiera collettiva al convento di Santa Maria delle Grazie.

Ecco il programma:
Ore 20.00 Distribuzione fiaccole e partenza fiaccolata da Piazza Padre Pio;
Ore 21.30 Arrivo sul piazzale di S.Maria delle Grazie, momento di preghiera e benedizione.

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