la Madonna di Pompei

la sua storia

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 La sacra icona della Madonna del Rosario di Pompei, oggi conosciuta e venerata in tutto il mondo, è lievemente differente da come arrivò nella Valle pompeiana la sera del 13 novembre 1875, adagiata su un umile carro di letame guidato dal carrettiere Angelo Tortora: in origine, infatti, al posto dell’attuale Santa Caterina da Siena (alla destra della Vergine per chi guarda il quadro) c’era invece Santa Rosa da Lima. Fu proprio il beato Bartolo Longo, in occasione del restauro del 1879, a volere questo cambio.

Per quale motivo il fondatore chiese al pittore Federico Maldarelli di cambiare Santa Rosa in Santa Caterina? È presto detto: il Longo la considerava sua “speciale protettrice” e la preferì perché “italiana e gloria d’Italia e della Cristianità tutta quanta, e perché Madre e Maestra singolarissima del medesimo Terzo Ordine e della stessa Santa Rosa”. A raccontare l’aneddoto è il Santuario di Pompei attraverso la pagina Facebook ufficiale, in occasione della festa della santa peruviana che la Chiesa Cattolica celebra il 23 agosto.

«Nell’Icona della Madonna di Pompei – si legge nel post – la Vergine affida la corona del Rosario a Santa Caterina da Siena. Ma il Quadro, in origine, non ritraeva la grande santa senese, ma proprio Santa Rosa. È il 1879 quando il pittore napoletano Federico Maldarelli si offrì di restaurare, gratuitamente, la Tela.

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